Kútterinn sem hvarf sporlaust

Skipið við Látraströnd í Eyjafirði.
Skipið við Látraströnd í Eyjafirði. Ljósmynd/Hallgrímur Einarsson/Minjasafnið á Akureyri

Kútterinn Helga EA 2 er ef til vill ekki mörgum kunn, en skipið fórst að öllum líkindum síðla sumars árið 1944. Saga þessa skips er rifjuð upp í nýjasta tölublaði Kompáss, málgagni útskriftarnema Skipstjórnarskólans, en í blaðinu er m.a. rætt við Kristján Þór Júlíusson sjávarútvegsráðherra, fjallað um siglingarherma og farið yfir tæknibyltingu í veiðarfærum, svo dæmi séu tekin.

Upprifjun sögunnar má lesa hér að neðan, með góðfúslegu leyfi ritstjórnar Kompáss:

„Sagan af Helgu EA 2 er sveipuð mikilli dulúð en aldrei hefur hulunni verið svipt af örlögum hennar. Helga EA 2 var 80 – 100 rúmlesta kútter, þetta fley var smíðað í Englandi árið 1874. Þegar skipasmiðirnir höfðu lokið smíðinni var komið að því að sjósetja hana. Þegar skipinu var hleypt af stokknum misstu þeir það á stjórnborðshliðina og við það varð hræðilegt slys; unnusta yngsta skipasmiðsins varð undir skipinu. Hún var borin stórslösuð um borð og lögð í koju stjórnborðsmegin. Þar lést hún af sárum sínum. Upphaflega bar skipið nafnið „Onward“ en þegar Íslendingar eignuðust skipið var þeirra fyrsta verk að nefna það upp á nýtt og fékk það nafnið „Helga“ í höfuð ungu stúlkunnar. Hét það Helga alla tíð eftir það. Þetta slys var fyrsta og síðasta slysið sem henti þetta skip í sjötíu ára sögu þess.

Skipverjar sögðu svip Helgu ávallt fylgja skipinu. Átti hún það til að birtast skipverjum í draumi og vara þá við aðsteðjandi hættum. Héldu þeir þá hiklaust í var, þótt blíðskapaveður væri. Nokkru síðar kom mannskaðaveður. Oft var það þannig að ef önnur skip sáu Helgu EA 2 sigla í var héldu þau rakleiðis á eftir henni. Helga bjargaði því íslenskum sjómönnum oftar en ekki frá mannskaða. Helga EA 2 var fyrsta íslenska skipið til að hefja síldarveiðar við Norðurland árið 1902. Þessir flottu kútterar voru með öllu vélarlausir og okkar grjóthörðu forfeður tóku upp aflann á handaflinu einu.

Í kringum árið 1916 var svo komið fyrir 60 hestafla vél í skipinu. Það var á tímum fyrri heimstyrjaldar þegar skortur var á olíu og var þeim skömmtuð nokkur föt af olíu og þurfti hún að duga fyrir vertíðina. Því var látið reka að öllum líklegum síldarblettum og stundum þegar torfur sáust í fjarska lét skipstjórinn hásetana róa bátnum að torfunni til að spara olíuna. Á þessum tíma stunduðu þeir síldveiðar með herpinót. Á árunum 1943 – 1944 gerðu ríkisskip og hernámslið út skipið. Undir stjórn Landhelgisgæslu Íslands stundaði Helga EA 2 tundurduflaveiðar. Skipverjar fengu herriffla og skot með sérstökum stálkúlum til að skjóta göt á duflin og grönduðu þeir 104 duflum á hafi úti, auk margra dufla sem gerð voru óvirk í fjörum.

Síðla sumars 1944 lá skipið við festar við Drangsnes. Að því er virðist slítur skipið sig laust og leggur af stað á fullri ferð á haf út, í brjáluðu veðri. Var hún hvorki knúin vél né seglum til að koma sér áfram. Sendu menn önnur skip á eftir henni en það bar engan árangur. Virtist Helga EA 2 á blússandi siglingu, mannlaus. Bóndi einn á þessum slóðum sagðist sjá skipið á siglingu með tvo eða fleiri menn um borð. Þá sagði einn uppsperrtur: „Þetta er Helga, unga stúlkan sem varð undir skipinu þegar verið var að sjósetja það.“

Margar sögur hafa komist á kreik um afdrif Helgu EA 2. Sumir héldu því fram að Spánverjar hefðu stolið því, aðrir sögðu að hún hafi horfið með veðurguðunum og þá að Helga, unga stúlkan hefði tekið við stjórninni en enginn hefur séð til þessa skips aftur.“

Lesa blaðið í heild sinni

Frásögn þessi er fengin úr skrifum Gríms Karlssonar heitins, skipstjóra og bátslíkanasmiðs. Hefur hún áður verið birt bæði á prenti og í Ríkissjónvarpinu, ásamt því að vera skráð í hefti sem fylgir líkaninu af Helgu EA 2, sem er í bátasafni Gríms í Duushúsum Reykjanesbæ.

mbl.is
Afurð Dags. Meðalverð
Þorskur, óslægður 17.1.19 288,54 kr/kg
Þorskur, slægður 17.1.19 334,67 kr/kg
Ýsa, óslægð 17.1.19 271,20 kr/kg
Ýsa, slægð 17.1.19 237,46 kr/kg
Ufsi, óslægður 17.1.19 97,93 kr/kg
Ufsi, slægður 17.1.19 134,13 kr/kg
Djúpkarfi 16.1.19 253,00 kr/kg
Gullkarfi 17.1.19 302,78 kr/kg
Litli karfi 24.10.18 17,00 kr/kg
Blálanga, óslægð 17.1.19 190,00 kr/kg

Fleiri tegundir »

17.1.19 Björg EA-007 Botnvarpa
Karfi / Gullkarfi 48.408 kg
Ufsi 6.841 kg
Hlýri 1.837 kg
Langa 682 kg
Blálanga 506 kg
Samtals 58.274 kg
17.1.19 Þorleifur EA-088 Þorskfisknet
Þorskur 3.287 kg
Karfi / Gullkarfi 573 kg
Ufsi 305 kg
Ýsa 96 kg
Samtals 4.261 kg
17.1.19 Litlanes ÞH-003 Línutrekt
Ýsa 408 kg
Langa 151 kg
Ufsi 15 kg
Steinbítur 14 kg
Karfi / Gullkarfi 1 kg
Samtals 589 kg

Skoða allar landanir »