„Góður vinur er betri en slæmur bróðir“

Amman Noufa al-Mohammad í faðmi fjölskyldunnar. Sonur hennar, Khattar al-Mohammad ...
Amman Noufa al-Mohammad í faðmi fjölskyldunnar. Sonur hennar, Khattar al-Mohammad lengst til vinstri með yngsta barnið og eiginkonan Halima al-Hamo er við hlið hans. mbl.is/Skapti Hallgrímsson

„Góður vinur er betri en slæmur bróðir," sagði Khattar al-Mohammad, einn sýrlensku flóttamannanna sem komu til Akureyrar í gærkvöldi, í samtali við blaðamann Morgunblaðsins og mbl.is í dag og lýsti þannig ánægju sinni með að vera kominn til nýrra heimkynna, laus við „brjálæðinginn“ sem ræður för í gamla heimalandinu.

Formlega var tekið á móti hópnum í samsæti hjá Rauða krossinum síðdegis í dag. Sýrlendingarnir, hinir nýju Akureyringar, eru 23; fjórar fjölskyldur. Noufa al-Mohammad, móðir Khattars, er elst, 67 ára. Með henni í heimili eru sonurinn, eiginkona hans Halima al-Hamo og sex börn. Yngsta barnið er tveggja ára.

Eiríkur Björn Björgvinsson bæjarstjóri bauð hópinn velkominn, sömuleiðis Sveinn Kristinsson, formaður Rauða kross Íslands, og Sigurður Ólafsson, formaður Eyjafjarðardeildar RKÍ.

Ei­rík­ur Björn Björg­vins­son, bæj­ar­stjóri á Ak­ur­eyri, ásamt mæðgin­unum Noufa al-Mohammad, ...
Ei­rík­ur Björn Björg­vins­son, bæj­ar­stjóri á Ak­ur­eyri, ásamt mæðgin­unum Noufa al-Mohammad, sem er 67 ára, og syni hennar Khatt­ar al-Mohammad. Skapti Hallgrímsson

Var treg að fara til Íslands

Noufa al-Mohammad er frá Aleppo, borg sem mikið hefur verið í fréttum undanfarin misseri vegna stríðsins. Hún missti eiginmann sinn fyrir tveimur árum og ellefu börn þeirra eru nú tvístruð víða; sum enn í Sýrlandi, önnur í Þýskalandi og Tyrklandi, auk Íslands. Noufa var útivinnandi í þrjátíu ár. Starfaði í fataverksmiðju og hjónin unnu sem sagt bæði utan heimilis, til að fæða og klæða fjölskylduna. „Nú er hún sest í helgan stein,“ segir sonurinn Khattar og brosir til móður sinnar.

Síðustu ár hefur fjölskyldan verið í flóttamannabúðum í Líbanon og þau mæðginin segja það hafa verið mjög erfitt að mörgu leyti. „Mamma og pabbi voru gift í 47 ár. Hún hefur verið ekkja í tvö ár og var mjög treg að fara þegar okkur var sagt að Ísland væri áfangastaðurinn. Það er svo langt til allra hinna barnanna hennar að mamma óttaðist að hún gæti aldrei séð þau aftur. En það breyttist þegar okkur var tjáð að mögulegt væri að fara í stuttar heimsóknir til þeirra,“ sagði Khattar þegar hann túlkaði svar móður sinnar, eftir að spurt var hvernig henni hefði litist á nýja heimalandið.

Einn sonur Khattar al-Mohammad og Halima al-Hamo var örþreyttur á ...
Einn sonur Khattar al-Mohammad og Halima al-Hamo var örþreyttur á Akureyrarflugvelli í gærkvöldi. Skapti Hallgrímsson
Ungi pilturinn sem var örþreyttur á Akureyrarflugvelli í gærkvöldi var ...
Ungi pilturinn sem var örþreyttur á Akureyrarflugvelli í gærkvöldi var úthvíldur og eldhress síðdegis í dag. Skapti Hallgrímsson



Verðum vonandi hluti af þessari stórri fjölskyldu

Ekki fer á milli mála að Noufa al-Mohammad er fjarskalega þakklát. „Íslendingar hafa verið mjög góðir við okkur og vilja allt fyrir okkur gera. Ég ber mikla virðingu fyrir þeim og vona að við getum öll orðið hluti af þessari stóru, góðu fjölskyldu sem Íslendingar eru,“ segir gamla konan. „Ég er ótrúlega þakklát að ráðherrarnir skyldu taka á móti okkur á flugvellinum. Mér fannst það alveg ótrúlegt og ég er líka mjög þakklát forráðamönnum bæjarins hér að þeir skuli hafa komið og hitt okkur.“ Auk bæjarstjórans voru nokkrir bæjarfulltrúar viðstaddir móttökuathöfnina í dag.

Þeim finnst í kaldara lagi en Khattar segir að stundum snjói í Sýrlandi. „Stundum var snjór hjá okkur í einn dag yfir veturinn, kannski í tvo daga! En aldrei eins og hér,“ segir hann og bendir út um gluggann á húsnæði Rauða krossins við Viðjulund. Snjóruðningar blasa við, eftir að götur voru ruddar.

Og þau eru ánægð með aðstæður allar. „Íbúðin okkar er góð og þar er hugsað fyrir öllu, meira að segja því sem litla barnið þarf á að halda,“ sagði Khattar og Noufa bætti við: „Takk Íslendingar, takk Ísland. Frábær þjóð.“

Eitt yngsta barnið í hópi Sýrlendinganna í mótttökuathöfninni í dag.
Eitt yngsta barnið í hópi Sýrlendinganna í mótttökuathöfninni í dag. Skapti Hallgrímsson

Khattar starfaði sem enskukennari í Sýrlandi í tvo áratugi og síðan sem leiðsögumaður ferðamanna. Eftir að fjölskyldan flúði til Líbanon tókst honum ekki að finna launaða vinna og starfaði því sem sjálfboðaliði fyrir flóttamannasamtök þar í landi.

Hann segir ástandið hryllilegt í Aleppo eins og mjög víða annars staðar í Sýrlandi. „Búið er að flæma  marga úr landi en samt er enn verið að gera loftárásir á marga staði og fólk þannig hrakið áfram frá heimkynnum sínum. Það er verið að drepa fólk til einskis, segi ég, en tilgangurinn er aðeins einn: að halda brjálæðingnum Assad forseta við völd.“

Sýrland er mitt land - gleymi því aldrei

Khattar segir enn allt of snemmt að velta því fyrir sér hvort fjölskyldan geti einhvern tíma snúið heim. „Að vera góður þjóðfélagsþegn er að bera virðingu fyrir eigin þjóð og eigin landi. Ég ber virðingu fyrir þjóð minni og Sýrland er mitt land. Ég get aldrei gleymt því en ástandið þar er hörmulegt og ómögulegt að búa í landinu. Vonandi lagast ástandið og kannski getum við einhvern tíma farið til baka, hver veit. Fólkið hér er yndislegt og þetta er góður staður. Hér eru vinir okkar núna og við hugsum ekki lengra í bili. Góður vinur er betri en slæmur bróðir,“ sagði Khattar al-Mohammad.

Sveinn Kristinsson, formaður Rauða kross Íslands, Noufa al-Mohammad og Kristín ...
Sveinn Kristinsson, formaður Rauða kross Íslands, Noufa al-Mohammad og Kristín S. Hjálmtýsdóttir, framkvæmdastjóri Rauða kross Íslands. Skapti Hallgrímsson
mbl.is

Innlent »

Út af veginum við Höfðabakka

08:33 Tilkynnt um umferðaróhapp á Höfðabakka laust fyrir miðnætti. Þar hafði bifreið verið ekið út af veginum.  Meira »

Fastir veturgestir við Ísland

08:18 Óvenju margir haftyrðlar fundust á götum Vestmannaeyjabæjar í desember og janúar, að því er segir á heimasíðu náttúrugripasafnsins Sæheima. Haftyrðill er minnstur svartfugla og hánorræn tegund. Meira »

„Kallast á við umhverfið“

07:57 Landsbankinn hefur ákveðið að semja við Arkþing ehf. og C.F. Møller um hönnun og þróun á nýbyggingu bankans við Austurhöfn í Reykjavík. Sex af sjö arkitektateymum sem völdust til að gera frumtillögur skiluðu tillögum. Meira »

Tveir fangelsaðir í Eyjum

07:53 Tveir karlmenn voru látnir gista fangageymslur lögreglunnar í Vestmannaeyjum í nótt.  Meira »

Suðaustanstormur á leið austur

07:39 Suðaustanstormur er á leið austur yfir landið og rignir talsvert samfara skilunum. Mikil úrkoma verður suðaustanlands fram undir hádegi. Meira »

Ný Hótel Örk opnuð í maí

07:37 Áformað er að taka nýja álmu á Hótel Örk í notkun 15. maí næstkomandi. Með henni tvöfaldast fjöldi herbergja á hótelinu. Verkið hefur unnist hratt en framkvæmdir hófust á síðari hluta árs í fyrra. Meira »

Andlát: Jóhannes Sigmundsson í Syðra-Langholti

05:30 Jóhannes Sigmundsson, fyrrverandi bóndi og kennari í Syðra-Langholti 3 í Hrunamannahreppi, er látinn, 86 ára að aldri.  Meira »

Tugum dýra bjargað - metfjöldi útkalla

07:18 Slökkviliðið á höfuðborgarsvæðinu ásamt björgunarsveit björguðu tugum dýra í Fjárborgum við Suðurlandsveg í nótt en flætt hafði inn í hesthús og fjárhús. Alls sinnti slökkviliðið um 100 útköllum frá því um miðjan dag í gær, sem er met. Meira »

Gefur kost á sér sem varaformaður

05:30 Þórdís Kolbrún Reykfjörð Gylfadóttir iðnaðar- og nýsköpunarráðherra hefur ákveðið að gefa kost á sér sem varaformaður Sjálfstæðisflokksins. Meira »

Bíður eftir svörum

05:30 Umboðsmaður borgarbúa þarf að jafnaði að bíða í 80 daga eftir svörum frá umhverfis- og skipulagssviði Reykjavíkurborgar.  Meira »

Vel veiðist af kolmunna við Írland

05:30 Uppsjávarskipin Guðrún Þorkelsdóttir SU og Beitir NK fengu góðan kolmunnaafla suðvestan við Írland í vikunni.  Meira »

Genis í stórsókn

05:30 Hilmar Janusson forstjóri líftæknifyrirtækisins Genis á Siglufirði, sem er í eigu Róberts Guðfinnssonar athafnamanns, segir fyrirtækið undirbúi nú næstu stóru skrefin á markaði. Meira »

Þrýsta á byggingu nýrra hverfa

05:30 Tafir á „losun byggingarlands“ í Vatnsmýri hafa aukið þrýsting á flutning landfrekrar og grófrar iðnaðarstarfsemi úr Ártúnshöfða. Meira »

Nokkrar kannabisræktanir stöðvaðar

05:30 Lögreglan á höfuðborgarsvæðinu stöðvaði nokkrar kannabisræktanir í umdæminu.   Meira »

„Staðan er hræðileg“

00:19 „Staðan er hræðileg. Við erum með allt úti, allar okkar dælur, allan okkar mannskap og við eru slá met í útkallafjölda. Það er allt á floti í bænum.“ Svo mörg eru orð fulltrúa slökkviliðsins á höfuðborgarsvæðinu rétt fyrir miðnætti í kvöld. Meira »

53 þúsund laxar drápust

05:30 Liðlega 53 þúsund laxar drápust í sjókví Arnarlax í Tálknafirði eftir skemmdir sem urðu á kvínni í óveðri í byrjun vikunnar. Það er svipað magn af laxi og stangveiðimenn veiddu í öllum ám landsins árið 2016. Meira »

Ekki vanhæf til að meta starfsfélaga

05:30 Guðlaug Kristjánsdóttir, sjúkraþjálfari og stjórnarformaður Bjartrar framtíðar, var einn þriggja nefndarmanna sem mátu hæfi umsækjenda um stöðu landlæknis. Meira »

mbl.is tilnefndur

00:01 Morg­un­blaðið og mbl.is eru til­nefnd til blaðamanna­verðlauna fyr­ir árið 2017 en dóm­nefnd á veg­um Blaðamanna­fé­lags Íslands hef­ur birt til­nefn­ing­ar sín­ar til verðlaun­anna sem verða afhent í Hörpu laugardaginn 3. mars. Meira »
Bækur til sölu
Til sölu
Bækur til sölu Menntamál 1.-42. árg. ...
Formannskjör
Fundir - mannfagnaðir
Formannskjör í Sjúkraliðafélagi Ísla...
Samkoma
Félagsstarf
Samkoma kl. 20 í Kristniboðs- salnum. R...
Framhald uppboðs
Nauðungarsala
Uppboð Einnig birt á www.naudungarsolu...