Kátur Martín Palermo ærist af gleði eftir að hafa veitt Perúmönnum náðarhöggið. Mun hann leika á HM næsta sumar?
Kátur Martín Palermo ærist af gleði eftir að hafa veitt Perúmönnum náðarhöggið. Mun hann leika á HM næsta sumar? — Reuters
[ Smellið til að sjá stærri mynd ]
Eftir Orra Pál Ormarsson orri@mbl.is Múgurinn gekk bókstaflega af göflunum í Buenos Aires þetta örlagaríka kvöld fyrir réttri viku. Það hefur ekki legið svona vel á Argentínumönnum síðan í Mexíkó sumarið 1986.
Eftir Orra Pál Ormarsson

orri@mbl.is

Múgurinn gekk bókstaflega af göflunum í Buenos Aires þetta örlagaríka kvöld fyrir réttri viku. Það hefur ekki legið svona vel á Argentínumönnum síðan í Mexíkó sumarið 1986. Martín Palermo talaði tungum og reif sig úr að ofan, Diego Maradona fleytti kerlingar í sverðinum – á bumbunni, og aðrir leikmenn og aðstandendur hinnar sögufrægu sparksveitar stigu trylltan stríðsdans. Meira að segja sjálft almættið komst við og brynnti músum. Himnarnir opnuðust. Var við öðru að búast? Eins og sparkelskir vita er almættið argentínskt að uppruna og hefur jafnvel tekið upp á því að reka smiðshöggið á sóknir landsliðsins. Að vísu hafði það reglurnar ekki alveg á hreinu í það skipti en menn tóku viljann fyrir verkið.

Almættið þurfti þó ekki að leggja hönd á plóginn að þessu sinni. Það var annar æðri máttur, fyrrnefndur Martín Palermo, sem sá um markaskorun. „Þetta er enn eitt kraftaverk heilags Marteins,“ grét Maradona, þjálfari argentínska landsliðsins, eftir að miðherjinn stæðilegi hafði tryggt liðinu sigur á Perú í uppbótartíma og þar með séð til þess að Argentína var enn með í slagnum um sæti í úrslitakeppni heimsmeistaramótsins (HM) í Suður-Afríku.

Ekki verður þverfótað fyrir skyttum í argentínska landsliðinu, Lionel Messi, Sergio Agüero, Carlos Tévez og Gonzalo Higuaín, öllum spriklandi af æskufjöri. Þær hafa þó skotið púðurskotum að undanförnu og um tíma leit út fyrir að Argentína myndi jafnvel sitja heima meðan lokakeppni HM færi fram, í fyrsta skipti síðan 1970.

Í örvæntingu sinni greip Maradona, sem sætt hefur harðri gagnrýni heimafyrir, til þess ráðs að gefa æskunni langt nef og kalla á Martín Palermo, „Brjálæðinginn“, eins og heimamenn kalla hann vegna lundarfarsins, eftir tíu ára fjarveru. Kappinn verður 36 ára í næsta mánuði en hefur komið eins og stormsveipur inn í landsliðið, fyrst skoraði hann í tvígang í æfingaleik gegn Gönu og síðan gullmarkið góða gegn Perú.

Markaskorari af Guðs náð

Það þýddi að Argentínumönnum nægði jafntefli gegn Úrúgvæ í lokaleik forkeppninnar síðastliðinn miðvikudag. Þeir gerðu gott betur, lögðu heimamenn í Montevideo í fyrsta skipti í 33 ár með marki varamannsins Marios Bollattis. Sá sigur var óhjákvæmilegur, annað hefði stungið í stúf við handritið. Svo öruggur var Maradona með sig á miðvikudagskvöldið að hann skipti Palermo ekki einu sinni inn á.

Martín Palermo er enginn nýgræðingur í markaskorun. Hann gerði 115 mörk í 192 leikjum fyrir Estudiantes og Boca Juniors í argentínsku deildinni á árunum 1991 til 2000. Það var þó ekki fyrr en hann sló í gegn í álfukeppninni árið 2000 – gerði meðal annars bæði mörkin í 2:1-sigri Boca á Real Madrid – að evrópsk félög fóru að strjúka honum af áfergju.

Eins og hjá svo mörgum Argentínumönnum varð Spánn fyrir valinu. Villarreal hreppti hnossið. Palermo gekk aftur á móti erfiðlega að fóta sig þar og gerði aðeins 18 mörk í 70 leikjum. Hann reyndi líka fyrir sér hjá Real Betis og Alavés – við lítinn orðstír.

Eftir hálft fjórða ár í útlegð sneri Palermo aftur til Boca Juniors og það var eins og hann hefði aldrei brugðið sér af bæ. Mörkunum rigndi á ný. Undanfarin fimm ár hefur Palermo verið einn skæðasti sóknarmaðurinn í argentínsku knattspyrnunni en á þessum tíma hefur hann gert 83 mörk í 147 deildarleikjum. Palermo gnístir tönnum framan í Elli kerlingu.

Síðastliðið vor gerði hann sér lítið fyrir og sló markamet Franciscos Varallos hjá Boca, 194 mörk í öllum keppnum. Tvö hundraðasta markið kom fáeinum vikum síðar – með bakfallsspyrnu. Eins og við vitum er Palermo maður hinna miklu tilþrifa.

Hvað landsliðið áhrærir virtist Palermo hafa brennt allar brýr að baki sér með Spánarferðinni mislukkuðu. Þrátt fyrir vaska framgöngu með Boca var hann ítrekað sniðgenginn. Að vísu hafði Alfio Basile hugsað sér að velja hann að nýju í landsliðið í fyrra en ekkert varð af því þar sem slæm meiðsli knúðu dyra.

Í dag eru þau vonbrigði aftur á móti gleymd og grafin. Heilagur Marteinn er snúinn aftur. Brattari en nokkru sinni.

Varð undir vegg

Martín Palermo hefur fengið sinn skerf af alvarlegum meiðslum gegnum tíðina – en alltaf brölt á fætur aftur.

Hann hefur í tvígang slitið krossband í hné. Í fyrra skiptið fyrir réttum áratug í leik með Boca Juniors gegn Colón í Argentínu. Raunar var kappið svo mikið í þeim leik að Palermo lék um stund eftir áfallið og skoraði meira að segja sitt hundraðasta mark í efstu deild í Argentínu – á öðrum fætinum. Hann var hálft ár að ná sér af þeim meiðslum.

Palermo sleit krossband í hné öðru sinni í upphafi síðustu leiktíðar en hann var þá genginn að nýju til liðs við Boca Juniors. Hann lét raunar ekki þar við sitja, heldur sleit liðband líka. Aftur var hann frá æfingum og keppni í sex mánuði.

Kyndugustu meiðslin komu í nóvember 2001 en á þeim tíma var Palermo í röðum Villarreal á Spáni. Eftir að hafa skorað mark stökk hann með tilþrifum yfir auglýsingaskilti og upp á steyptan vegg fyrir framan sjóðheita stuðningsmenn Gula kafbátsins. Veggurinn var hins vegar ekki undir þessa óvæntu heimsókn búinn og hrundi til grunna með þeim afleiðingum að aumingja Palermo tvífótbrotnaði. Hann var tvo mánuði að jafna sig á þeim ósköpum.

Skin og skúrir

Misnotaði þrjár vítaspyrnur

Martín Palermo er ólíkindatól. Á löngum ferli hefur hann ítrekað yljað alþýðu manna með ótrúlegum tilþrifum.

Ekki hefur þó allt gengið upp hjá honum á velli. Sérstaklega kemur einn leikur upp í hugann, viðureign Argentínu og Kólumbíu í Ameríkubikarnum sumarið 1999. Þá gerði kappinn sér lítið fyrir og brenndi af þremur vítaspyrnum. Það ku vera einsdæmi í sparksögunni og færði Heimsmetabók Guinness verknaðinn í letur.

Fyrsta spyrnan small í þverslánni og þaðan þeyttist tuðran upp í stúku. Palermo var staðráðinn í að láta það ekki slá sig út af laginu enda vítaskytta liðsins og stillti knettinum sperrtur upp á punktinum síðar í leiknum. Aftur gleymdi hann að halla sér yfir knöttinn sem fór að þessu sinni rakleiðis yfir markið. Palermo gramdist þetta að vonum og gyrti brækurnar upp undir höku í bræði sinni.

Þegar þriðja vítið var dæmt var okkar maður hvergi af baki dottinn. Brotið var á honum sjálfum og langar leiðir sást að enginn annar fengi að taka spyrnuna. Að þessu sinni gaf Palermo sér góðan tíma, hallaði sér vel og vandlega yfir boltann – og þrumaði honum beint á Miguel Calero markvörð.

Skoraði með skalla frá miðju

Menn hafa velt því fyrir sér að undanförnu hvort Palermo hafi sett annað og mun ánægjulegra heimsmet í leik með Boca Juniors gegn argentínsku meisturunum, Vélez Sársfield, 4. október síðastliðinn þegar hann skallaði knöttinn í netið af hvorki meira né minna en 38,90 metra færi. Lýst er eftir skallamörkum af lengra færi.

Fyrir þá sem ekki hafa séð markið kom markvörður Sársfield út fyrir vítateig sinn til að spyrna knettinum fram völlinn. Hann var undir pressu og ekki tókst betur til en svo að hann sendi knöttinn beint á Palermo þar sem hann stóð rétt innan við miðjubogann. Miðherjinn hafði engar vöflur á svari, heldur skallaði tuðruna í fallegum boga í fjærhornið. Hafði hún aðeins einu sinni viðkomu í jörðinni á leiðinni. Ótrúlegt mark.

„Það er alltaf eitthvað að koma fyrir mig,“ sagði Palermo gáttaður við argentínska fjölmiðla eftir leikinn. „Þegar ég svipast um eftir sambærilegum fréttum af öðrum leikmönnum gríp ég í tómt. Það gerast hlutir hjá mér sem ég get ekki útskýrt.“

Boca vann leikinn 3:2 og var sigurinn kærkominn eftir fjóra tapleiki í röð.