Sir Alex Ferguson með enska meistarabikarinn einu sinni sem oftar. Sigurganga Man. Utd. hefur verið ótrúleg síðan Ferguson kom til starfa.
Sir Alex Ferguson með enska meistarabikarinn einu sinni sem oftar. Sigurganga Man. Utd. hefur verið ótrúleg síðan Ferguson kom til starfa. — Reuters
[ Smellið til að sjá stærri mynd ]
Ekki blés byrlega hjá enska knattspyrnufélaginu Manchester United þegar Skotinn Alex Ferguson var ráðinn aðalþjálfari – liðseinvaldur – 6. nóvember 1986.

Ekki blés byrlega hjá enska knattspyrnufélaginu Manchester United þegar Skotinn Alex Ferguson var ráðinn aðalþjálfari – liðseinvaldur – 6. nóvember 1986. Lið hans átti erfitt uppdráttar fyrstu misserin en síðan Ferguson braut loks ísinn eftir þrjú og hálft ár í starfi er árangurinn undraverður.

Sir Matt Busby, maðurinn sem lagði grunninn að stórveldinu á sínum tíma, var goðsögn þegar í lifanda lífi og aldrei hafði hvarflað að neinum að bera aðra dauðlega menn í herbúðum félagsins saman við hann. Ekki þar til Ferguson landi hans fór að láta til sína taka.

Busby tók við liði United 1945 og var við stjórnvölinn í 24 ár, einn mánuð og 13 daga. Það átti sér ekki hliðstæðu á síðari tímum en Ferguson hefur nú bætt um betur. Um síðustu helgi hafði hann verið einum degi lengur í starfi.

Sígilt umfjöllunarefni er að minnstu hafi munað að Ferguson yrði rekinn í janúar 1990 ef liðið tapaði bikarleik gegn Nottingham Forest. Að þar með bættist hann í hóp eftirmanna Busbys sem mistekist hefði að koma glæsifleyinu aftur á réttan kjöl.

Í stórgóðri ævisögu Fergusons, Managing My Life , sem kom út fyrir röskum áratug, segir hann orðróminn hins vegar ekki réttan. „Á föstudeginum var ég kallaður á fund Martins Edwards [stjórnarformanns Man. Utd] og tilkynnt að jafnvel þótt við töpuðum stæði ekki til að segja mér upp.“ Leikurinn vannst 1:0 og um vorið vann Ferguson fyrsta titilinn; liðið varð enskur bikarmeistari og sigraði Barcelona í úrslitaleik Evrópukeppni bikarhafa ári síðar.

Ferguson rifjar upp í bókinni að þegar hann réð sig til starfa hjá United hafi honum verið boðin lægri árslaun en hann hafði hjá Aberdeen í Skotlandi þar sem hann hafði unnið kraftaverk. Hann lét sig hafa það, sem og að forráðamenn United tilkynntu honum að enga peninga yrði að hafa á næstunni til þess að kaupa leikmenn; ekki eitt einasta pund, því félagið hefði ekki efni á því!

Manchester United varð Evrópumeistari fyrst enskra liða 1968, aðeins tíu árum eftir hörmulegt flugslys þar sem lunginn úr frábæru liði fórst. Matt Busby slórslasaðist en sneri aftur til starfa og byggði upp lið sem var enskur meistari 1967 og komst á spjöld sögunnar vorið eftir sem fyrr greinir. Eftir að Busby hætti hallaði undan fæti. Félagið varð reyndar bikarmeistari 1977, 1983 og 1985 en þegar Ferguson tók við voru liðin 19 ár frá því þetta merka félag varð Englandsmeistari.

Unglingastarfið var í molum á þessum tíma og leikmenn United alræmdir fyrir drykkjuskap eins og Ferguson fjallar um í bókinni á opinskáan hátt.

Stjórinn vatt sér í að breyta þessu atriði og síðan öðru hægt og bítandi. Ein fyrsta reglan var þessi: Ég ræð! Hún hefur ekki breyst og Ferguson er einmitt frægur fyrir að losa sig við leikmenn, jafnvel stærstu stjörnurnar, sem honum finnst ekki ganga í takt eða lúta stjórn nægilega vel. Sigurgangan heldur samt áfram, og það skiptir öllu máli.

Ferguson er harður stuðningsmaður Verkamannaflokksins og hefur stutt hann fjárhagslega. Stjórinn er alinn upp á meðal verkmanna og segir að úr þeim jarðvegi sé sprottinn hæfileikinn til þess að fara með mannaforráð, að fá leikmenn til að sýna hollustu og vinna saman sem heild. Að allir lúti einum vilja. Það sé lykillinn að velgengni.

Ferguson var aðlaður 1999

Alexander Chapman Ferguson fæddist 31. desember 1941 í Govan í Glasgow. Ferguson kvæntist Cathy (fædd Holding), sem einnig er skosk, 1966. Þau eiga þrjá syni, Mark, Darren og Jason. Myndin af Alex og Cathy er frá 1999 þegar knattspyrnuþjálfarinn var aðlaður af Elísabetu drottningu – varð Sir Alex.

Enginn kemst með tærnar að hælum Fergusons

Sir Alex Ferguson er langsigursælasti þjálfarinn í sögu ensku knattspyrnunnar. Árangurinn er í einu orði sagt ótrúlegur. Í tveimur orðum: Lyginni líkastur.

Manchester United hefur 11 sinnum orðið enskur meistari undir stjórn Skotans, 1993, 1994, 1996, 1997, 1999, 2000, 2001, 2003, 2007, 2008 og 2009.

Ferguson hefur fimm sinnum orðið enskur bikarmeistari með United, fjórum sinnum deildarbikarmeistari og tvisvar hefur félagið sigrað í Meistaradeild Evrópu.

Þá stýrði Ferguson liði United einu sinni til sigurs í Evrópukeppni bikarhafa (sem var og hét) auk þess sem félagið hefur einu sinni orðið heimsmeistari félagsliða síðan hann tók við.

Eini breski stjórinn sem hægt er að nefna í sömu andrá og Ferguson, með fjölda meistaratitla í huga, er Bob Paisley sem stýrði Liverpool frá 1974 til 1983, en á þeim níu árum vann liðið til alls 20 titla, varð m.a. sex sinnum Englandsmeistari og sigraði þrisvar sinnum í Evrópukeppni Meistaraliða, sem nú er Meistaradeild Evrópu.

Fróðlegt verður að fylgjast með Portúgalanum Jose Mourinho, sem nú þjálfari Real Madrid, og Spánverjanum Pep Guardiola hjá Barcelona. Báðir eru ungir og hafa þegar náð frábærum árangri og raunar báðir verið orðaðir við þjálfarastarfið hjá United þegar Ferguson sest í helgan stein.

Áður en Ferguson kom til United gerði hann Aberdeen þrisvar að skoskum meisturum, sem vakti verulega athygli því stórliðin Rangers og Celtic frá Glasgow höfðu verið nær einráð á þeim vettvangi. Aberdeen varð líka fjórum sinnum bikarmeistari þau átta ár sem Ferguson stýrði liðinu, einu sinni varð liðið deildarbikarmeistari og Aberdeen fagnaði einu sinni sigri í Evrópukeppni bikarhafa undir stjórn Fergusons.