Hótel Loftleiðir Húsið nokkru eftir að það var tekið í notkun árið 1966. Síðar reis viðbygging á auða svæðinu við hlið flugturnsins. Lengst til hægri er skrifstofubyggingin.
Hótel Loftleiðir Húsið nokkru eftir að það var tekið í notkun árið 1966. Síðar reis viðbygging á auða svæðinu við hlið flugturnsins. Lengst til hægri er skrifstofubyggingin. — Morgunblaðið/Ólafur K. Magnússon
[ Smellið til að sjá stærri mynd ]
SVIÐSLJÓS Guðmundur Magnússon gudmundur@mbl.is Hálf öld er liðin frá því að Hótel Loftleiðir á Reykjavíkurflugvelli hóf starfsemi. Það er nú rekið undir nafninu Icelandair Hótel Reykjavík Natura.

SVIÐSLJÓS

Guðmundur Magnússon

gudmundur@mbl.is

Hálf öld er liðin frá því að Hótel Loftleiðir á Reykjavíkurflugvelli hóf starfsemi. Það er nú rekið undir nafninu Icelandair Hótel Reykjavík Natura. Fyrrverandi starfsmenn komu saman um síðustu helgi og fögnuðu afmælinu og voru myndirnar sem hér birtast þá teknar.

Tilkynnt var um áformin um byggingu hótelsins vorið 1964. Átti að ljúka framkvæmdum á fimmtán mánuðum. Þótti það til vitnis um mikinn stórhug, en kom kannski ekki á óvart því að á bak við verkefnið voru eldhugarnir í flugfélaginu Loftleiðum. Vaxandi ferðamannastraumar var til Ísland á þessum tíma og önnuðu þau gistihús sem fyrir voru engan veginn eftirspurninni. Fyrsta nútímagistihúsið í Reykjavík, Hótel Saga, var opnað 1962 og Hótel Holt var í byggingu þegar tilkynnt var um áformin.

Flugstöð átti að rísa

Upphaflega stóð til að Loftleiðir reistu skrifstofubyggingu og nýja flugstöð á Reykjavíkurflugvelli. Skrifstofuhúsið reis og var tekið í notkun 1964. En ekkert varð af því að lokið yrði við flugstöðina. Nýjar Rolls Royce-flugvélar félagsins gátu ekki lent í Reykjavík og því varð að flytja flugreksturinn til Keflavíkur. Kjallari flugstöðvarinnar var kominn, en hvernig átti að nýta hann eftir þetta? Niðurstaðan varð sú að reisa hótel á staðnum og skyldi það opnað vorið 1966. Var Gísla Halldórssyni arkitekt falið að teikna bygginguna í samræmi við kröfur nýs tíma. Framkvæmdir hófust í janúar 1965. Verkið tók fimmtán og hálfan mánuð. Fyrstu gestirnir komu 29. apríl 1966. Hótelið, sem var með 108 herbergjum og 216 rúmum, þótti sérlega glæsilegt og var mikið um það skrifað í blöðin á þessum tíma. Opnunarhátíð ar haldin 30. apríl og sóttu hana 800 til 900 manns.

Vinsæll samkomustaður

Hótel Loftleiðir hefur ekki aðeins verið gistihús heldur haft opna veitinga- og samkomusali sem hafi verið fjölsóttir í gegnum tíðina. Fjölbreytni hefur einkennt þessa starfsemi. Mikilla vinsælda nutu til dæmis þjóðakvöldin sem haldin voru um árabil, en þá voru á boðstólum réttir mismunandi þjóða og skemmtiatriði í stíl.

Mikill fjöldi fólks hefur starfað á Hótel Loftleiðum í þá hálfu öld sem það hefur verið rekið. Nokkur undanfarin ár hafa fyrrverandi starfsmenn haldið hópinn og komið saman einu sinni á ári til að gleðjast og rifja upp minningar frá starfstíma sínum. Ein slík samkoma var haldin um síðustu helgi og sóttu hana á annað hundrað manns.