MAGNÚS Ver Magnússon hlaut titilinn Sterkasti maður heims í þriðja skipti, þegar hann lagði keppinauta sína að velli í þessari árlegu keppni fyrir skömmu. Hún fór að þessu sinni fram á Paradísareyjunni, sem er hluti af Bahamaeyjum og vann Magnús titilinn nú annað árið í röð, en hann vann í fyrsta skipti 1991, þá að keppa í fyrsta skipti.
Magnús Ver Magnússon sigraði í keppninni Sterkasti maður heims í þriðja skipti frá 1991

Átökin voru

gífurleg MAGNÚS Ver Magnússon hlaut titilinn Sterkasti maður heims í þriðja skipti, þegar hann lagði keppinauta sína að velli í þessari árlegu keppni fyrir skömmu. Hún fór að þessu sinni fram á Paradísareyjunni, sem er hluti af Bahamaeyjum og vann Magnús titilinn nú annað árið í röð, en hann vann í fyrsta skipti 1991, þá að keppa í fyrsta skipti.

Þetta var erfitt en ánægjulegt og umhverfið skemmdi ekki fyrir, það var geysilega fallegt á eyjunni, sem keppnin fór fram á. En fegurðin varnaði því ekki að átökin væru gífurleg milli aflraunakappanna og eftir spennandi keppni náði ég að knýja fram sigur á lokasprettinum," sagði Magnús Ver í samtali við Morgunblaðið. Helsti keppinautur hans var Suður- Afríkubúinn Geret Badenhorst, en þyngsti keppinauturinn vó hvorki meira né minna en 180 kg, en sá hæsti var 2,08 metrar, Finninn Markku Vahalati.

Eyjan sem keppnin fór fram á er hönnuð sem paradís fyrir ríka Bandaríkjamenn. Þeir koma þangað til að flatmaga á drifhvítri ströndinni, kaupa skrautmuni úr gulli og vinna eða tapa í spilavítum. "Það var ótrúlegur munur á milli eyjanna tveggja sem lágu þarna saman, á Nassau var frekar sóðaleg, vegirnir illa farnir og bílarnir margir ljótir. En á Parídísareyjunni var allt í toppstandi, nýir glæsivagnar og gulli prýddir ferðamenn. Allt var dýrt, lítið kókglas kostaði til dæmis 400 krónur. Eyjan er að mörgu leyti tilbúningur, hönnuð af sama arkitekt og gerði Sun City í Suður- Afríku, þar sem ég vann í sömu keppni í fyrra og haldin var alheimsfegurðarsamkeppni. Sannarlega tveir heimar. Þá var þarna tjörn ein mikil, þar sem hákarlar svömluðu í mestu makindum og horfðu soltnum augum á ferðalanga," sagði Magnús.

Magnús hafði þó meiri áhyggjur af hversu kraftmiklir keppinautar hans væru, en hákörlunum. Hann var að mæta 10 sterkustu mönnum heims. Þeir mættust í átta greinum, þar sem reyndi á kraft og snerpu aflmikilla keppenda. Magnús er enginn smásmíði sjálfur, 130 kg og upphandleggirnir mælast 53 cm að ummáli. "Ég mætti til að vinna og náði góðri einbeitingu strax í byrjun. Fyrsta þrautin á fyrsta keppnisdegi var að draga 47 tonna slökkviliðsbíl. Ég var með beisli og dró bílinn áfram og hafði reipi til að toga í líka. Badenhorst náði bestum árangri í þessari grein, en ég varð annar. Næst þurftum við að velta Toyota Carina-bíl heilhring, þannig að hann lenti á hjólunum aftur, síðan áttum við að hlaupa 25 metra leið. Tekinn var tími og var ég 14 sekúndur að klára verkið. Það þarf sérstaka tækni við að velta bíl með höndunum, en tekur ekki langan tíma. Ég hef þó ekki beitt því í umferðarhnútum hingað til. Aftur varð ég í öðru sæti.

Það er mikilvægara að hanga í efstu sætunum, en vinna sigur í hverri grein. Málið er að vera jafnbestur í mörgum greinum. Lokagreinin fyrsta daginn var svokölluð Flintstone-lyfta, þar sem stöng með steinum á hvorum enda var lyft upp fyrir haus. Við fengum fimm tilraunir og ég endaði með að lyfta 200 kílóum. Gary Taylor frá Bretlandi lyfti 10 kg meira og vann í þessari grein. Ég varð þriðji, sem nægði mér til að ná eins stig forystu eftir fyrsta daginn. Ég hugsaði mér því gott til glóðarinnar fyrir næsta keppnisdag.

Fingralangur Finni, risinn Mark Valli, vann fyrstu grein annars dags. Hann er með ótrúlega langar hendur og fingur. Hendurnar eru eins og tennisspaðar. Hann náði því góðu gripi á 115 kílóa gaskútum í hvorri hendi, sem ganga átti með 80 metra leið. Tekinn var tími á keppendum og Finninn vann, en ég náði öðru sæti.

Staurakast sem kom næst var erfitt. Það þurfti að rogast með 4,6 metra háan staur, sem var um 50 kg á þyngd og henda honum yfir rá. Það bætti ekki úr skák að þetta var gert á sandströnd, sem maður sökk í og svo flæddi að í lokin. Ég varð jafn Badenhorst í greininni og hélt forystu eftir tvo daga, munaði tveimur stigum á mér og Badenhorst.

Ég var bjartsýnn á að vinna sigur, þegar síðasti keppnisdagurinn rann upp. Tveir keppendur voru settir í beisli hlið við hlið í fyrstu grein og átti að takast á í reiptogi í kringum tvo póla. Ég gat lent í vandræðum, þar sem ég er tiltölulega léttur miðað við marga aðra keppendur. Fyrsti andstæðingurinn var 165 kg og ég vann hann. Síðan mætti ég Badenhorst og það var mikill slagur. Ég djöflaðist eins og óður væri, gróf mig niður í sandinn og var dæmdur sigur. Badenhorst varð óður og kvartaði og kvartaði. Úrslitum var þá breytt. Ég held að það hafi verið gert til að auka spennuna. Þetta er sjónvarpsíþrótt og stundum finnst mér hafa verið unnið á móti mér, af því ég hef unnið oftar en einu sinni. Það lítur betur út ef menn skiptast á að vinna. Það er meðal annars búið að taka út greinar sem ég hef alltaf staðið mig vel í. Ég held að það sé ekki tilviljun. Hvað um það; hnébeygja var næst og við vorum undir sérhönnuðum palli, sem nokkrir krakkar stóðu á. Ég náði að lyfta 437,5 kg, en Taylor og Badenhorst 400. Mér fannst ég eiga talsvert inni, en þetta dugði.

Þarna var ég kominn með 3,5 stig í forskot. Hleðslugrein var síðasta grein mótsins, nokkuð sem ég finn mig vel í. Við þurftum að hlaða fimm hlutum á pall. Fyrst var sekk fleygt upp fyrir haus á pall. Hlutirnir þurftu að haldast kyrrir á sínum stað og því var verkið vandasamt. Næst var fjársjóðskista sett á sama stað, þá tunna tekin, ankeri og loks keðja. Hún var 300 kíló og var brölt að koma henni á sinn stað. Þegar ég var að eiga við ankerið sá ég að tunnan var að detta og ég stökk til og setti hana aftur upp. Mér tókst samt að ná öðru sæti í greininni og vann á mótinu með 8,5 stiga mun. Geret Badenhorst varð annar og Gary Taylor þriðji. Það var vissulega ánægjulegt að vinna annað árið í röð og í þriðja skipti á ferlinum".

Þriðji sigurinn MAGNÚS Ver Magnússon að lokinni keppni með forláta skel sem hann fékk auk annarra verðlauna fyrir sigurinn. Suður- Afríkubúinn Geret Badenhorst varð annar og Bretinn Gary Taylor þriðji. 47 tonn í drætti

MAGNÚS Ver og keppinautar hans fyrir framan 47 tonna slökkviliðstrukk, sem þeir urðu að draga í beisli. Það var fyrsta þraut aflraunakeppninnar, sem fór að þessu sinni fram á Paradísareyjunni Gunnlaugur

Rögnvaldsson

skrifar