Hersteinn Jens Pálsson fæddist í Reykjavík 31. október 1916. Hann lést á heimili sínu 21. febrúar síðastliðinn. Foreldrar hans voru Guðrún Sigríður Indriðadóttir leikkona, f. í Reykjavík 3. júní 1882, d. 19. febrúar 1968, og Páll Jónatan Steingrímsson ritstjóri, f. í Flögu í Vatnsdal 25. mars 1879, d. 21. ágúst 1947. Systir Hersteins var Katla, f. 17. desember 1914, d. 18. nóvember 2000. Hennar maður var Hörður Bjarnason, húsameistari ríkisins. Þeirra börn eru Áslaug Guðrún og Hörður Bjarnason Harðarson.

Hersteinn Jens kvæntist 27. janúar 1945 Margréti Ásgeirsdóttur, f. 27. janúar 1920 í Reykjavík. Börn þeirra eru: 1) Inga, verkfræðingur, f. 8. janúar 1947, gift Kornelíusi Sigmundssyni. Þau skildu. Þeirra börn eru Anna Margrét, f. 7. ágúst 1976, og Sigmundur, f. 6. apríl 1983. 2) Páll, líffræðingur og prófessor, f. 22. mars 1951, kvæntur Ástríði Pálsdóttur sameindalíffræðingi. Þeirra synir eru Hersteinn, f. 13. ágúst 1978, og Páll Ragnar, f. 19. júní 1980.

Hersteinn ólst upp í miðbæ Reykjavíkur og átti heima í Reykjavík til ársins 1966 þegar hann fluttist með fjölskyldu sinni út á Seltjarnarnes. Hann lauk stúdentsprófi frá Menntaskólanum í Reykjavík 1935 og stundaði síðan nám við Háskóla Íslands í eitt ár áður hann gerðist blaðamaður við dagblaðið Vísi. Árið 1942 varð hann ritstjóri Vísis og gegndi því starfi til ársins 1963. Hersteinn var formaður Blaðamannafélags Íslands 1946-1947. Hann var fréttaritari United Press International 1942-1963 og New York Times 1944-1963. Hann réðst til starfa við Upplýsingaþjónustu Bandaríkjanna árið 1963 en árið 1966 gerðist hann yfirmaður þýðinga við Ríkissjónvarpið sem þá var að taka til starfa. Árið 1967 stofnaði hann Ritverk, fyrsta fyrirtækið á Íslandi sem bauð almannatengslaþjónustu, og starfaði við það fram undir áttrætt. Hann var afkastamikill þýðandi og eftir hann liggja meira en 300 bókaþýðingar og þýðingar á textum þúsunda kvikmynda og sjónvarpsmynda. Hann skráði endurminningar móðursystur sinnar Evfemíu Waage, Sigurðar Jónssonar flugmanns og Gunnars Friðrikssonar, formanns Slysavarnafélags Íslands. Einnig ritstýrði hann nokkrum minningabókum, þar á meðal um séra Friðrik Friðriksson og Jón Pálmason á Akri. Hersteinn var einn þriggja stofnenda Lionshreyfingarinnar á Íslandi árið 1951. Hann var sæmdur riddarakrossi Hinnar íslensku fálkaorðu árið 1988 og viðurkenningu MMFR fyrir aðstoð við útgáfu Málaratals 1988 og útgáfu Málarans um langt skeið.

Útför Hersteins Jens fer fram frá Seltjarnarneskirkju í dag og hefst athöfnin klukkan 15.

Nú er uppáhalds frændi minn floginn til fegurri landa, að lokinni langri og afkastamikilli ævi. Það verður tómlegt að honum gengnum. Hersteinn var einn af frumkvöðlum nútíma blaðamennsku á Íslandi, en hann var blaðamaður á Vísi 1936 til 1942 og ritstjóri blaðsins frá þeim tíma fram til 1963. Hann var formaður Blaðamannafélagsins 1946-1947 og hafði brennandi áhuga á að gera íslenska fjölmiðla jafn góða þeim bestu í grannríkjum okkar. Hersteinn var afkastamikill í blaðamennskunni og einu sinni fékk ég þá lýsingu á honum að hann gæti samtímis skrifað leiðara, talað í síma og gefið starfsliði blaðsins fyrirmæli um verkefni. Hann hló ætíð þegar ég spurði hvort þetta væri satt.

Blaðamennskuna átti Hersteinn ekki langt að sækja. Faðir hans, Páll Steingrímsson, var bæði rithöfundur og ritstjóri. Afi hans í móðurætt var Indriði Einarsson, landsþekktur rithöfundur og skáld.

Frændi minn var sístarfandi og ekki styttist vinnudagurinn þegar hann hætti blaðamennskunni, en þá tóku við þýðingar á bókum og kvikmyndatextum og margs konar ritstörf. Það eru fáein ár síðan hann lagði frá sér síðasta verkið. Hans stoð og stytta á því sviði og raunar öllum sviðum var hans eftirlifandi eiginkona, Margrét Ásgeirsdóttir, sem er einstaklega elskuleg manneskja.

Fyrstu minningar mínar af þessum góða frænda eru frá því þegar hann sem ungur nýkvæntur maður gætti okkar systkinanna í fjarveru foreldranna. Hann var óskaplega stríðinn og fékk misjafnlega góðar undirtektir, en merkilegast þótti okkur þegar hann blakaði eyrunum samkvæmt ósk. Þá var allt fyrirgefið. Best var að heimsækja Möggu og Herstein á bolludaginn því við fengum fullt af peningum þegar búið var að grípa þau í rúminu og segja í síbylju bolla bolla. Þessar stundir gleymast aldrei.

Á þessu augnabliki vil ég þakka Hersteini og Möggu fyrir áratuga frændsemi og góðan vinskap sem aldrei bar skugga á. Innilegar samúðarkveðjur frá mér og minni fjölskyldu til Möggu og fjölskyldu. Ég vil að lokum gera orð Páls Skúlasonar að mínum: "Kannski er höfuðeinkenni á farsælu fólki, að það stuðlar að hamingju annarra."

Far þú í friði, frændi minn.

Áslaug G. Harðardóttir.

Hersteinn Pálsson, fyrrverandi ritstjóri og þýðandi, er látinn.

Hersteinn vinur minn, maðurinn hennar Möggu móðursystur minnar, maðurinn með tvíræða brosið, prakkarasvipinn og einstakan húmorinn.

Maðurinn sem ég hef virt hvað mest á lífsleiðinni og mér þótti innilega vænt um er nú horfinn okkur.

Minningabrotin hrannast upp, það er svo margs að minnast.

Þau hjónin hafa verið mér og sonum mínum einstaklega kær, enda hafa þau reynst okkur betur en margir foreldrar, afar og ömmur.

Á fallegu heimili þeirra höfum við átt einar okkar bestu stundir. Það var ávallt tekið á móti okkur opnum örmum. Gestrisnin var einstök og kærleikurinn umvafði okkur. Magga frænka bar kræsingarnar á borðið, Hersteinn sagði okkur skondnar sögur, gerði grín að sjálfum sér og öðrum og það var hlegið, það var mikið hlegið. Svo var skrifað í gestabókina... gestabækurnar. Nöfnin okkar standa þar óteljandi sinnum þegar við reyndum að tjá með fátæklegum orðum þakkir okkar fyrir yndislegar stundir.

Þegar ég var ung móðir með tvo litla syni var það Hersteinn sem kom mér til bjargar og bað mig fyrir fyrstu þýðinguna. Hann leiðbeindi mér, studdi mig fyrstu skrefin, hvatti mig og gagnrýndi eins og góðum læriföður bar.

Hersteinn var viskubrunnur, lesinn og fróður. Maður kom aldrei að tómum kofunum hjá honum. Hann þýddi svo margar bækur að ég hef ekki tölu á þeim. Hann var jafnframt frumkvöðull í kvikmynda- og skjátextaþýðingum, fyrirmyndin mín. Hann var einstaklega pennafær og orðheppinn.

En ég minnist hans fyrst og fremst sem vinar míns sem mér þótti afar vænt um, prakkarans með stríðnisbrosið og hlýja hjartað.

Við vorum svo heppin, fjölskyldan, að eiga með Hersteini, Möggu, börnunum og barnabörnunum yndislega stund á afmæli Möggu frænku og á 60 ára brúðkaupsafmæli þeirra hjóna nú nýlega.

Þau sátu í sófanum á heimili sínu, héldust í hendur og horfðu hvort á annað eins og hjón sem hafa gengið saman í gegnum súrt og sætt á langri lífsleið en búa enn yfir ást og kærleik. Sú mynd mun ávallt verða mér afar kær.

Megi kær vinur hvíla í friði.

Þökk fyrir allt og allt.

Ingunn Anna Ingólfsdóttir.

Þegar eitthvað bjátar á reynir á sanna vini og þegar á reyndi var Hersteinn Pálsson traustur vinur. HP var ekki bara frændi, hinn helmingur Margrétar ömmusystur, heldur maður sem veitti skjól þegar á þurfti að halda. Hann lét ekki lætin í litlum frændum gera sig vitlausan heldur þraukaði og sýndi aðalsmerki sitt: svartan húmor.

Þau eru ófá myndbrotin í minningunni um Herstein að segja nánast ósvífna brandara eins og honum einum var lagið. Í árlegum jólaboðum þeirra hjóna, Margrétar og Hersteins, voru borðin drekkhlaðin kræsingum og gestrisnin var einstök. Góðar stundir á Vallarbraut og konfektát þar til maginn gaf eftir eru ljóslifandi í barnsminningunni. Það er sú mynd sem lifir í huga okkar frændanna um HP, gráglettna og eiturskarpa húmoristann á Nesinu.

Hersteinn Pálsson var hafsjór fróðleiks um menn og málefni líðandi stundar, fylgdist grannt með eins og blaðamanni sæmir og það eru forréttindi að hafa fengið tækifæri til að kynnast manni sem fletta mátti upp í eins og alfræðiorðabók. Það var fyrst sem fullorðnir menn sem við áttuðum okkur á því hversu mikið Hersteinn hafði lagt til málanna og gerði enn og vissulega væru einn vindill í viðbót og viskítár í hans nærveru vel þegin.

Við göngum að því sem gefnu að HP hristi upp í englahjörðinni eins og hann hristi upp í samfélaginu og jólaboðunum í bland. Það er einum grallaranum fleira á himnum og hérna niðri verður hans sárt saknað, vinar, frænda og húmorista.

Ingólfur Ásgeirsson,

Árni Ólafur Ásgeirsson,

Ingólfur Bjarni Sigfússon,

Ásgeir Sigfússon.