Mama mia! Ítalir eru upp til hópa tilfinningaverur og Carlo Ancelotti lætur ekki sitt eftir liggja í tvísýnum kappleikjum. Fróðlegt verður að fylgjast með því hvernig breska pressan kemur til með að meðhöndla kappann.
Mama mia! Ítalir eru upp til hópa tilfinningaverur og Carlo Ancelotti lætur ekki sitt eftir liggja í tvísýnum kappleikjum. Fróðlegt verður að fylgjast með því hvernig breska pressan kemur til með að meðhöndla kappann. — Reuters
[ Smellið til að sjá stærri mynd ]
Eftir Orra Pál Ormarsson orri@mbl.is Seint verður sagt að starf knattspyrnustjóra enska úrvalsdeildarfélagsins Chelsea sé það öruggasta í heimi. Frá því Dave Sexton hvarf á braut árið 1974 hefur enginn setið lengur í þessu funheita sæti en fjögur ár.

Eftir Orra Pál Ormarsson

orri@mbl.is

Seint verður sagt að starf knattspyrnustjóra enska úrvalsdeildarfélagsins Chelsea sé það öruggasta í heimi. Frá því Dave Sexton hvarf á braut árið 1974 hefur enginn setið lengur í þessu funheita sæti en fjögur ár. Heldur hefur meðaltíminn líka verið að styttast eftir að Roman Arkadyevich Abramovich festi kaup á félaginu fyrir sex árum enda er rússneski auðkýfingurinn þrútinn af metnaði. Eftir að „hinn útvaldi“, José Mourinho, lét óvænt af störfum fyrir rúmum 20 mánuðum hafa eigi færri en þrír menn komið og farið.

Avram Grant fékk það vanþakkláta hlutverk að feta í fótspor Mourinhos og enda þótt hann skilaði liðinu alla leið í úrslitaleik Meistaradeildar Evrópu sá hann sæng sína uppreidda. Grant þótti ekki nógu svipmikill fyrir Chelsea. Það kom sér því öðrum þræði vel að vítaspyrna Johns Terrys skyldi skripla á skötunni í Moskvu. Það er alltaf auðveldara að segja upp manni sem hafnað hefur í öðru sæti.

Hiddink lét ekki freistast

Luiz Felipe Scolari kom inn með lúðrablæstri og söng en Gene Hackman-glottið gufaði fljótt upp. Scolari var ekki vandanum vaxinn. Þá leitaði Chelsea á náðir Guus Hiddinks, sem raunar náði fljótt prýðilegum tökum á liðinu og gerði það m.a. að bikarmeistara um liðna helgi. Margir eru líka á því að Chelsea hafi fallið óverðskuldað úr keppni í undanúrslitum Meistaradeildarinnar gegn Barcelona. En engu tauti var við Hiddink komið, hann unir hag sínum best í faðmi rússneska bjarnarins austur í Moskvu.

Þá er komið að Carlo Ancelotti að stinga höfðinu í gin ljónsins. Ítalinn, sem verður fimmtugur á miðvikudaginn, tekur við stjórnvelinum um næstu mánaðamót. „Carlo er rétti maðurinn í starfið,“ sagði í yfirlýsingu frá Chelsea þegar ráðningin var kunngerð. „Hann hefur margsannað að hann hefur burði til að byggja upp lið sem geta náð árangri í mótum heimafyrir og í Evrópu.“

Ljóst er að hvergi verður slegið af væntingum. Chelsea hefur ekki unnið ensku úrvalsdeildina í þrjú ár og á enn eftir að fara höndum um æðsta kaleikinn, sjálfan Evrópubikarinn. Þar hefur Ancelotti raunar forskot á hina nýju húsbændur sína. Hann lyfti honum tvívegis sem leikmaður og það sem meira er, einnig í tvígang sem knattspyrnustjóri AC Milan. Við erum að tala um mann sem er skraufþurr bakvið eyrun.

Ancelotti var lykilmaður í afburðaliði Milan fyrir um tveimur áratugum og lék 26 landsleiki fyrir Ítalíu. Hann tók við starfi knattspyrnustjóra hjá Mílanó-liðinu árið 2001 og stýrði því einu sinni til meistaratignar heimafyrir, 2003-04. Þá eru ítalski bikarinn (2002-03) og heimsbikar félagsliða (2007) einnig á afrekaskránni, auk Evróputitlanna tveggja. Ancelotti ætti því ekki að fara á límingunum andspænis viðfangsefni sínu nú.

Mikilvægast að vinna sigra

Mál hans í vikunni hefur líka örugglega hljómað eins og hugljúf kadensa eftir Rachmaninoff í eyrum Abramovich. „Hér er ég kominn með reynslu mína og kosti og það sem er mikilvægast er að vinna sigra.“

Og áfram hélt Ancelotti: „Ég gjörþekki ensku knattspyrnuna og Chelsea er frábært félag með stórkostlega leikmenn innanborðs. Minn siður er að mynda tengsl við leikmennina og félagið. Ég hef yndi af samræðum og trúi á samvinnu.“

Spurður um Meistaradeildina sagði Ancelotti að hún væri sterkasta keppni í heimi og öll félög dreymdi um Evrópubikarinn. „Það er frábær árangur hjá Chelsea að hafa komist fimm sinnum í undanúrslit á sex árum. En nú er kominn tími til að vinna mótið!“

Enskir fjölmiðlar hafa verið að máta Ancelotti við tvo af risunum á Ítalíu, Arrigo Sacchi og Fabio Capello, sem nú stýrir sem kunnugt er enska landsliðinu. Í samtali við dagblaðið The Sun kvaðst Ancelotti upp með sér vegna þess samanburðar en hann gagnrýndi Capello sem frægt er í endurminningum sínum fyrir skort á samskiptahæfileikum. „Við eigum vissulega eitt sameiginlegt – góðan árangur,“ sagði Ancelotti. „Að mínu viti er nálgun okkar Capellos samt ólík og lið okkar leika mismunandi bolta. Öðru máli gegnir um Sacchi. Ég vann lengi með honum og lærði margt bæði sem leikmaður og þjálfari. Sacchi kom fótunum undir mig og gott betur.“

Nú reynir á kunnáttuna!

Lék leggjabrjót í Terence Hill-mynd

Carlo Ancelotti er margt til lista lagt. Það er ekki á allra vitorði að hann hefur leikið í þremur kvikmyndum um dagana. Þeirra frægust er Don Camillo frá árinu 1983, þar sem enginn annar en gamla hasarmyndahetjan Terence Hill fór með aðalhlutverkið.

Í myndinni er Ancelotti í hlutverki knattspyrnumanns sem leikur fyrir lið erkióvinar Dons Camillos, Peppones bæjarstjóra. Hann er ekkert lamb að leika sér við, skellir andstæðingum sínum flötum hverjum af öðrum uns aumingja Don Camillo er kominn í þrot með leikmenn.

„Þetta er kappleikur milli engla og djöfla og það var mér sönn ánægja að leika í myndinni þar sem Don Camillo fæddist steinsnar frá mínum æskustöðvum. Ég þekki söguna því vel. Þetta var skemmtileg upplifun enda þótt ég hitti Terence Hill ekki nema í fimm mínútur,“ sagði Ancelotti við breska blaðið The Sun í vikunni.

Hinar myndirnar sem Ancelotti hefur leikið í eru líka sparktengdar. Mezzo destro, mezzo sinistro og L'Allenatore heita þær fyrir þá sem hafa hug á að skella sér út á næstu leigu.

Ancelotti upplýsir að hann sé mikill kvikmyndaaðdáandi en ætti hann að velja milli kvikmyndar og knattspyrnuleiks færi það bara á einn veg. „Ég veldi leikinn án þess að hika. Engir tveir leikir eru eins. Maður getur aftur á móti horft tíu sinnum á sömu myndina og það breytist aldrei neitt.“

Sigursæll í Evrópu

Carlo Ancelotti er einn sex manna sem orðið hafa Evrópumeistarar bæði sem leikmenn og knattspyrnustjórar. Hann var leikmaður AC Milan 1989 og 1990 og stjóri sama félags 2003 og 2007.

Hinir fimm eru Miguel Muñoz (leikmaður Real Madrid 1956 og 1957 og stjóri sama félags 1960 og 1966); Giovanni Trapattoni (leikmaður AC Milan 1963 og 1969 og stjóri Juventus 1985); Johan Cruyff (leikmaður Ajax 1971, 1972 og 1973 og stjóri Barcelona 1992); Frank Rijkaard (leikmaður AC Milan 1989 og 1990 og stjóri Barcelona 2006) og Josep Guardiola (leikmaður Barcelona 1992 og stjóri sama félags 2009).

Carlo Ancelotti er þriðji Ítalinn sem sest í stól knattspyrnustjóra á Stamford Bridge. Fyrstur til að spreyta sig var Gianluca Vialli sem lék ennþá með liðinu þegar hann var ráðinn til starfans í febrúar 1998. Hann þótti ná góðum árangri með Chelsea, vann deildarbikarinn og Evrópukeppni bikarhafa 1998 og enska bikarinn vorið 2000. Besti árangur hans í deildinni var 3. sæti 1998-99. Eigi að síður var Vialli látinn taka pokann sinn haustið 2000.

Við af honum tók Claudio Ranieri sem stýrði liðinu í tæp fjögur ár. Vék fyrir José Mourinho sumarið 2004. Ranieri vann ekki til metorða á Brúnni en síðasta veturinn sem hann var með liðið, 2003-04, hafnaði það í 2. sæti úrvalsdeildarinnar.