KRÓATINN Petar Jelic, sem þjálfaði lið í körfubolta hér á landi fyrir nokkrum árum og eiginkona hans, Zlatica, eru miklir Íslandsvinir. Hann hefur nú opnað kaffihús í úthverfi Zagreb jafnframt því að þjálfa lið í króatísku 2. deildinni.
KRÓATINN Petar Jelic, sem þjálfaði lið í körfubolta hér á landi fyrir nokkrum árum og eiginkona hans, Zlatica, eru miklir Íslandsvinir. Hann hefur nú opnað kaffihús í úthverfi Zagreb jafnframt því að þjálfa lið í króatísku 2. deildinni.
Króatinn Petar Jelic, sem þjálfaði körfuboltalið Tindastóls og Hauka fyrir nokkrum árum, býr nú í Zagreb. Hann er þjálfari 2. deildarliðs Bortines og sér einnig um þjálfun yngri flokka félagsins.

Króatinn Petar Jelic, sem þjálfaði körfuboltalið Tindastóls og Hauka fyrir nokkrum árum, býr nú í Zagreb. Hann er þjálfari 2. deildarliðs Bortines og sér einnig um þjálfun yngri flokka félagsins. Hann rekur kaffihús, sem heitir Cafe Kos eða "Körfuboltakaffibarinn" og er í úthverfi Zagreb. Hann sagði í viðtali við Val B. Jónatansson að hann hugsaði mjög hlýtt til Íslands. Sagði hann að Króatar stæðu ávallt í mikilli þakkarskuld við Íslendinga eftir að þeir voru fyrstir til að lýsa yfir stuðningi við sjálfstæði þjóðarinnar.

Jelic fór í háskólann í Zagreb eftir að hann kom frá Íslandi og lauk þaðan viskiptafræðiprófi tveimur árum síðar. Hann opnaði kaffihús fyrir tveimur árum, auk þess sem hann á stórt verslunarhúsnæði sem hann leigir út. Hann þjálfar 2. deildarliðið Bortines og sér einnig um þjálfun á drengjaflokki félagsins. Hann segir að þó svo að hann hafi nú í ríkara mæli snúið sér að viskiptalífinu sé hann mjög ánægður að geta stundað þjálfun með, vegna þess að líf hans hafi alla tíð snúist um körfubolta. "Körfubolti er líf mitt og yndi," segir hann.

Mikill Íslandsvinur

Jelic er mikill Íslandsvinur og bauð hann fararstjórn íslenska handboltalandsliðsins, sem tók þátt í EM þar í landi á dögunum, í léttan kvöldverð á veitingastað sínum. Hann sagðist í samtali við blaðamann Morgunblaðsins eiga marga vini á Íslandi síðan hann þjálfaði hér á landi fyrir átta árum. Hann þjálfaði lið Tindastóls á Sauðárkróki 1993 og Hauka í Hafnarfirði árið eftir. "Ég er oft í daglegu símasambandi við vini mína á Íslandi og sendi mörgum jólakort. Mér er mjög hlýtt til Íslendinga og eins náttúru landsins, sem er mjög falleg. Áður en ég fór að þjálfa á Íslandi var mér sagt að landið væri mjög kalt og að mér myndi aldrei líka við mig þar. Ég sagði: Allt í lagi og ákvað að prófa. Eftir að hafa dvalið á Íslandi í tvö ár fékk ég allt aðra mynd af landinu. Þar býr gott fólk og ég fann aldrei fyrir því að landið væri kalt."

Gott að vera á Sauðárkróki

Hann þjálfaði Tindastól á Sauðárkróki í eitt ár, síðan fluttist hann til Hafnarfjarðar árið eftir og tók við Haukum. Hann var ekki lengi í starfi hjá Haukum því eftir nokkra mánuði lenti hann í útistöðum við stjórn Hauka og í framhaldi af því var ákveðið að slíta samningum og hann fór heim til Króatíu á miðju tímabili. "Ég er atvinnuþjálfari og vidi ákveðnar breytingar sem Haukar voru ekki tilbúnir að samþykkja. Ég var ekki sáttur við hvernig viðskilnaðurinn var við Hauka, en er alls ekki að erfa neitt við Hauka og hef fyrirgefið þeim fyrir löngu. Ég kunni vel við mig í Hafnarfirði. Á Sauðárkróki leið mér líka vel, bærinn er lítill og allir þekkja þar alla. Samfélagið er eins og ein stór fjölskylda. Mér líkaði að mörgu leyti betur við Sauðárkrók því þar var körfubolti íþróttagrein númer eitt, en í Hafnarfirði var körfubolti númer þrjú eða fjögur í bænum."

Skortur á hávöxnum mönnum

- Hvað finnst þér um íslenskan körfubolta?

"Ég held að íslenska landsliðið hafi verið að bæta sig á undanförnum árum. Sem dæmi um það má nefna að þegar íslenska landsliðið lék við Króata í Evrópuriðli fyrir tveimur árum stóð íslenska liðið fullkomlega uppi í hárinu á því króatíska í leiknum á Íslandi. Ég vona að Ísland verði fljótlega með í annarri deild Evrópukeppninnar, en það er ekki raunhæft að ætlast til að Ísland sé með lið í efstu deild í Evrópu. Það sem háir íslenska landsliðinu er skortur á hávöxnum leikmönnum. Þið eigið frábæra bakverði eins og Helga Jónas (Guðfinnsson) og Fal (Harðarson). Þetta eru strákar með góða tækni og mikinn hraða. Það hafa öll lið not fyrir svona stráka, ekki bara á Íslandi. Ég get líka nefnt Teit Örlygsson, sem hefði getað styrkt hvaða lið sem er í Evrópu hefði hann farið utan þegar hann var yngri."

Gefa ungu strákunum tækifæri

Hann segir að íslensk lið eigi ekki að fá til sín erlenda leikmenn í svo miklum mæli, alls ekki lægri leikmenn en tveggja metra og alls ekki neina meðaljóna. "Ég held að íslensk lið hafi verið að fá til sín allt of marga erlenda leikmenn sem eru í öðrum eða þriðja styrkleikaflokki í Bandaríkjunum. Það er miklu nær að gefa eigin yngri leikmönnum tækifæri og byggja þannig upp gott lið. Það er ekkert óeðlilegt við það að fá hávaxna erlenda leikmenn vegna þess að ekki er mikið til af þeim á Íslandi. En það á ekki flytja inn einhverja meðaljóna sem oftar en ekki minnka í flugvélinni á leiðinni yfir hafið til Íslands og standa ekki undir væntingum. Það er hrein peningasóun."

Banna erlenda leikmenn

Hann segir að króatíska körfuboltasambandið hafi nú í hyggju að banna erlenda leikmenn í króatísku deildinni næsta tímabil. Það verði gert vegna slæmrar reynslu af erlendum leikmönnum sem hafa ekki staðið undir væntingum og hefur það komið illa við fjárhag margra félaga. "Ég held að það sé af hinu góða að byggja lið upp á heimamönnum. Yngri leikmenn fá þá tækifæri og þeirra er framtíðin. Ef við ætlum okkur að eignast gott landslið þurfum við að ala upp góða íþróttamenn og þeir verða að fá tækifæri í félagsliðunum, annars gefast þeir upp og hætta. Ég held að þetta eigi líka við um Ísland."

Símskeytið frá Jóni Baldvini

Hann sagði Króata standa í mikilli þakkarskuld við Íslendinga. "Við minnumst Íslands fyrir að vera fyrsta þjóðin til að samþykkja og styrkja sjálfstæði Króatíu árið 1990. Við munum aldrei gleyma símskeytinu sem barst frá Jóni Baldvini Hannibalssyni, þáverandi utanríkisráherra, þar sem hann lýsti yfir stuðningi Íslands við sjálfstæði okkar. Skeytið var lesið upp í útvarpinu og það fékk mörg gleðitárin til að renna niður kinnarnar. Ísland og Íslendingar munu því ávallt eiga sérstakan heiðurssess í sögu okkar," sagði Jelic.